Les ardoisières d'Ornon  

Les curiosités

Les ardoisières de la vallée de la Lignarre (*)

En Oisans, les schistes ardoisiers ont été exploités du Moyen Age au milieu du XXème siècle.
L’inventaire du Patrimoine de l’Isère fait état de 31 carrières d’ardoises en activité pendant la moitié du XVIIIème siècle, dont 12 dans la vallée de la Lignarre.
Il s'agissait d'une activité importante pour l’Oisans. Mme Marie-Claude Bailly-Maître, archéologue des ruines de Brandes, avance le chiffre d’un million d’ardoises produites en 1806 dans les carrières uissannes.


Des exploitations actives jusqu'au milieu du XXème siècle

Toutes les carrières étaient très difficiles d’accès, situées soit au fond des gorges de la Lignarre, soit sur des versants quasi verticaux. Seules les deux carrières de Courbarey étaient accessibles avec des charrettes ou des traîneaux l’hiver, pour l’évacuation des lauzes et des ardoises.

L’exploitation de ces carrières était essentiellement artisanale, voire communale. Certains propriétaires exploitaient en famille pendant l’hiver, d’autres s’associaient pour exploiter en commun, enfin quelques autres, sûrement plus aisés, mettaient en location leur carrière contre une rente annuelle et une partie (1/4 ou 1/5) de la production, en nature ou en argent selon le bail. Le système de rémunération était comparable à celui des marins pêcheurs actuellement : partage de la recette après déduction des frais et des redevances. Quelquefois, chaque associé vendait directement la part de production qui lui revenait. Il semble que tous cotisaient à la caisse des Mines pour assurance et retraite, ce qui est exceptionnel pour l’époque. Au moins deux exploitations fonctionnaient toute l’année avec des ouvriers payés au mois.

(*) Extrait d'une publication de Didier Jouveaux pour l'UIAD

Bibliographie

  • Patrimoine de l’Isère - Oisans – Musée Dauphinois - 2001
  • La Géologie et l’Architecture Traditionnelle des Villages de l’Oisans et des Ecrins – Thierry Grand et Mathieu Jeannin
  • Revue de l’Association « Mémoire d’Ornon » n°4 Décembre 2005
  • La vallée de la Lignarre – Itinéraires de Randonnées – Parc National des Ecrins - 1986
  • L’Oisans – Etude géographique – André Allix – Lafitte Reprins
  • Mémoire de Maîtrise Géographique – René Gal – IGA

Remerciements à Michel Couteaux et Yves Berlioux pour la fourniture des documents, relevés et photos utilisés dans l'article de Didier Jouveaux.